Un memsahib au Pakistan


Photo: auteur Photo vedette: Zainub

Une expatriée américaine au Pakistan se retrouve confrontée à la couleur de sa peau partout où elle se tourne.

«Sardar ji, Memsahib est arrivé.»

Je réprime une grimace à l'idée d'être identifiée comme la «femme étrangère blanche». Memsahib est mon label ourdou le moins préféré. Je me suis un peu habitué au regard, au chuchotement de «Dekho! Ghori larki hai! (Regardez! C’est une fille blanche!), Et constamment appelée Angrez ou britannique. Je surprends souvent mes admirateurs en leur répondant avec effronterie en ourdou que je ne suis pas britannique, mais en fait américain.

Quand quelqu'un me qualifie de memsahib, je sais qu'il le fait pour être poli, mais cela évoque toute une histoire de bien à faire les femmes d'officiers de l'armée britannique se balançant dans de superbes salons au milieu du XIXe siècle. Je ne veux pas être appelé memsahib ou ghori; Je préfère être qualifié d’enseignant ou d’écrivain ou de tout autre élément qui m’identifie en dehors de la couleur de ma peau.

Je souris au garde qui m'a appelé memsahib pendant que je compte la monnaie pour le conducteur de pousse-pousse. Le garde lève la main sur son front ridé et m'offre un salut. Sa main est raide au regard de son béret de feutre de couleur olive terne, mais ses yeux brillent de gentillesse. J'offre un signe de la main et une salutation en retour alors que je me dirige vers le bâtiment principal du collège.

C’est au Pakistan que j’ai dû comprendre les avantages et les inconvénients inhérents au privilège historique et culturel des Blancs. La crème de beauté Fair and Lovely peut être achetée dans presque tous les instituts de beauté en bordure de route, et chaque salon de beauté pour femmes propose de multiples façons de blanchir et d'éclaircir votre teint.

Pour les mariages, les femmes utilisent de la poudre blanche et du fond de teint pour paraître plus claires; ceux qui en abusent finissent par ressembler à des femmes fantomatiques dans une gamme complète de mariée. Plus d'une fois, lorsque j'ai interrogé une femme plus âgée sur sa belle-fille, la première chose qu'elle a répondu a été: «Elle est très blonde, ni blême ni à la peau foncée.

Parce que j'ai la peau claire, les habitants moins instruits supposent souvent beaucoup de choses à mon sujet. À première vue, beaucoup me voient comme riche, instruite, américaine et à la fois chrétienne et lâche.

Un groupe d'hommes m'entourera quelques secondes après avoir émergé d'un train, d'un bus, d'un taxi ou d'un pousse-pousse. «Ji, tu veux acheter des tapis?» «Et des bijoux en or pour une jolie femme?» «Un service de taxi jusqu'à l'hôtel de mon frère?» En plus des rabatteurs typiques, les hommes essaient de m'attraper ou de me frotter.

Les femmes blanches ont tendance à être assimilées à des prostituées car l’expérience de la plupart des hommes locaux avec les femmes blanches se limite à la pornographie et aux films hollywoodiens. «Eve-teasing», comme le qualifie la presse indienne, ne se limite certainement pas aux femmes blanches; Les femmes blanches sont tout simplement plus susceptibles d'être les cibles de ce passe-temps populaire que les femmes locales.

Bien qu'être privé de mélanine ait certainement ses inconvénients sur le sous-continent indien, il existe également de nombreux privilèges, ou du moins ce que l'on perçoit comme des privilèges, accordés à ceux qui ont la peau claire. Plusieurs fois, lorsqu'une personne blanche se rend dans une église locale du Pendjab, le ghora ou ghori est orné de fleurs et on lui demande de se tenir devant la congrégation et de saluer tout le monde. Le pasteur peut demander aux étrangers de s'asseoir dans les meilleurs sièges, voire sur la scène. Parfois, il sera demandé à l'invité blanc de prêcher sans qu'il soit tenu compte au préalable de savoir si ledit invité est chrétien ou non.

On m'a proposé plusieurs emplois simplement à cause de mon caractère étranger, même si je n'étais absolument pas qualifié pour les postes. Une fois, on m'a demandé de passer une entrevue pour un poste de directeur d'école, même si je n'avais qu'un an d'expérience dans l'enseignement dans une école K-12. Une autre fois, j'ai été amené à une réunion publicitaire. Je pensais que j'allais rencontrer des amis, puis soudain, on m'a présenté comme un «consultant étranger». Mon mari portugais s'est vu offrir un poste pour enseigner l'espagnol au niveau universitaire. Il ne parle même pas espagnol.

Photo: auteur

Plus souvent qu'autrement, nous avons dû expliquer aux locaux pourquoi nous n'étions PAS les meilleurs pour le poste. J'ai passé une semaine entière à dire constamment à un éditeur local de Lahore que je n'étais pas la personne pour écrire un programme complet d'anglais K-8 pour les écoles pakistanaises. La réponse de l’éditeur: "Tout va bien, nous voulons simplement que votre nom figure au recto du livre et une belle photo sur la couverture du livre. Trouvez deux ou trois autres étrangers en Amérique, et nous pourrons également mettre leurs noms sur la couverture. C’est la nouvelle tendance; ils n’ont pas besoin de contribuer. Ça a juste l'air… joli.

Quand je suis arrivé au Pakistan pour la première fois, j'ai été impressionné par l'hospitalité des habitants, et je le suis toujours, même si je me méfie maintenant de l'hospitalité et des invitations non sollicitées. Être memsahib peut être fatigant, surtout pendant la saison des mariages.

«Bonjour, Heather, es-tu libre ce soir?»

«Euh, je suis à la maison. Quoi de neuf?"

«C’est la cérémonie de mariage de mon deuxième cousin du village de mon oncle. Vous devez vous habiller intelligemment et venir au barat avec moi. Thik hai?

Lorsque des gens que je connaissais à peine ont commencé à m'inviter à des cérémonies de mariage de trois jours avec un cousin éloigné, j'ai commencé à comprendre que certaines personnes voulaient plus que moi la compagnie de ma couleur de peau.

J'allume les lumières de la salle de classe et sors le dossier grouillant de papiers pour me rendre lors de mon séminaire d'écriture créative. Aujourd'hui, c'est le dernier jour de cours, et je n'ai pas manqué de m'habiller élégamment dans un shalwar kameez à la mode. Je sais que mes élèves auront leurs caméras. La plupart n’ont jamais suivi de cours avec un étranger auparavant, et ils voudront une preuve photographique pour leur famille et leurs amis.

Je sais que je suis blanc. Je sais que les gens qui voient ces images me désigneront comme le ghori ou le memsahib ou l'Angrez. Je mets une nouvelle couche de rouge à lèvres et je cède à la nouveauté.


Voir la vidéo: CHANDNI CHOWK RESTAURANT. INDIAN FOOD IN PAKISTAN. SANA AMJAD


Article Précédent

Résoudre le problème des chaussures

Article Suivant

Les artefacts du génocide