Roue libre: le voyage à deux roues de Lynette Chiang, des cabines à Cuba


Toutes les photos sont une gracieuseté de Lynette Chiang

J'ai rencontre" Lynette Chiang après avoir accroché l'homme le plus beau de Cuba

d'une étagère de bibliothèque publique de New York.

J'aborde les récits de voyages à Cuba avec une part d'intérêt, une part d'effroi. Tant d’entre eux se ressemblent - notations soigneuses des observations de l’auteur sur les vieilles voitures, le rhum, la musique et la fameuse sympathie des Cubains. Et d'une manière ou d'une autre, presque tous ne parviennent pas à capturer les moments et les expériences ineffables qui font de Cuba Cuba.

Mais Chiang, une «aventurette» australienne chinoise autoproclamée, a réussi à faire ce que la plupart des chroniqueurs de voyages cubains ne font pas, et peut-être parce que son voyage autour de l’île ne ressemblait pas à celui de la plupart des gens.

Chiang, qui globe trotter sur un vélo pliant, a affronté Cuba sur deux roues. Entre chaleur pénible et routes nids-de-poule, elle a réussi à garder des notes sur ses expériences, et si le rhum, la musique et les vieilles voitures ne sont pas absents de son récit de voyage, ce ne sont certainement pas les images dominantes.

Chiang et moi avons parlé par e-mail de l'abandon de son travail, du voyage à travers le monde en vélo pliant et de notre amour mutuel: Cuba.

(MT): Vous avez «fui un travail décent, une maison de trois chambres, une voiture rapide et un gentil type à Sydney» pour un short de vélo en Lycra, un vélo pliant et la route. Beaucoup de gens rêvent de faire quelque chose de similaire (enfin, peut-être pas la partie short en Lycra), mais ont peur de rompre avec ce qu'ils perçoivent comme la sécurité et la sûreté d'un salaire régulier et d'avantages.

Deux questions: tout d'abord, quel a été votre moment «Aha» lorsque vous avez pris la décision de quitter votre vie prévisible et stable, et deuxièmement, quels conseils donneriez-vous aux personnes qui disent: «Super pour vous, mais je vais m'éloigner dans cette cabine jusqu'à ce que je paie ma dette ou que je meure? »

Deux choses se sont produites:

Quelqu'un m'a montré une carte de la Grande-Bretagne - certes petite - imprimée sur le tout nouveau «Internet». C'était vers 1995, alors que c'était encore une nouveauté…. La carte avait une petite ligne pointillée allant du bas vers le haut. Le voyage classique de Land’s End à John O’Groats. Ma première réaction a été: "Je vais le faire." C'était la première fois depuis longtemps que j'avais une pensée aussi décisive dans ma vie…. Je suppose que c'est le caractère décisif de la pensée, plutôt que le voyage lui-même, qui a été le tournant.

Deuxièmement, je devenais de plus en plus stressé dans un travail où je n'avais jamais l'impression de n'avoir aucun contrôle - j'étais au gré d'une pyramide de personnes au-dessus de moi, prêtes à écraser mon travail pour toutes sortes de raisons fallacieuses et raisonnables / déraisonnables. Ce n’est pas rare dans la vie professionnelle, mais j’ai toujours pensé que l’état idéal où vous pouvez faire de votre mieux est lorsque vous êtes «confortablement mis au défi…». Peut-être que les psychologues ne seraient pas d’accord avec moi, mais c’est ce que je ressens.

Et tout ce que je peux dire, c'est que j'ai réussi à payer mon condo à Sydney pour que ma mère ait un endroit où vivre pour le reste de sa vie sans crainte, mais le plus élevé que j'ai gagné est probablement de 40K par an environ depuis mon arrivée sur le bicyclette. Cela me fait penser qu’il est en fait moins cher d’être sur la route. Vous ne pouvez pas accumuler de STUFF - seulement ce dont vous avez vraiment besoin.

(MT): Lorsque vous avez quitté Sydney, vous vous êtes dirigé vers l'Amérique latine. Y a-t-il une raison pour laquelle vous vous sentez attiré par cette région et qu'avez-vous prévu de vivre à Cuba?

En fait, je me suis dirigé vers l'Amérique latine seulement après avoir rencontré une costaricienne et son mari anglais à la gare de Windsor, près de l'endroit où je me suis arrêté après avoir roulé de bout en bout en Grande-Bretagne et en Irlande. Nous avons raté le train tous les trois quand il s'est éloigné tôt et nous avons partagé l'indignation alors que le chauffeur nous faisait un signe moqueur.

Elle a dit que je devrais rendre visite à sa famille à San Jose, Costa Rica, comme c'est l'offre naturelle et embrassante de nombreuses cultures à l'exclusion de notre espèce WASPish. Je suis donc allé dans une librairie, j'ai cherché un Lonely Planet pour voir où se trouvait le Costa Rica et j'ai obtenu un billet d'avion là-bas. Ce n'est que lorsque je suis arrivé au Costa Rica que j'ai commencé à regarder des cartes de la région et j'ai remarqué Cuba. Je pense que c’est la raison pour laquelle nous sommes naturellement géocentriques là où nous nous trouvons. Loin est, eh bien, tout simplement trop loin.

(MT): Votre principal mode de transport est un vélo pliant. Qu'avez-vous appris sur le monde du point de vue d'une selle de vélo? Et qu'avez-vous appris sur vous-même?

Les choses semblent beaucoup plus intéressantes, car vous remarquez plus. Quiconque a fait du vélo sur n'importe quelle distance vous le dira. J'avais définitivement un niveau de frustration interne plus élevé lorsque je faisais la navette 20 minutes chaque jour pour travailler dans une Honda Accord en tant qu'habitant de cabine.

Et j'ai gagné beaucoup plus de respect pour mon corps après qu'il ait transporté la pile de tubes inanimés et de caoutchouc d'un bout à l'autre de la Grande-Bretagne. Nous célébrons la beauté superficielle et les prouesses athlétiques, vraiment, il y a beaucoup à admirer en parcourant la distance sous votre propre pouvoir. Un vélo pliant a le cachet supplémentaire d'être étrange. Comme le dit l'un de nos clients Bike Friday: "Quand je ne veux pas que quelqu'un me parle, je fais du vélo habituel."

(MT): Quand avez-vous décidé d'écrire un mémoire de voyage de votre voyage à vélo à Cuba?

Je n'avais aucune intention réelle au début. Je viens de faire des puces chaque jour dans un journal de l'hôtel Hyatt Regency…. Après le voyage, j'ai rédigé une histoire intitulée «La Casa de Lolita» qui a été imprimée dans le Tico Times, un journal anglais du Costa Rica. Je pense que c’est la seule histoire que j’ai jamais soumise à une publication imprimée - j’étais toujours beaucoup plus intéressée par le potentiel du Web….

Il a été lu par un latinophile et ancien chef de bureau du NYT Argentine, Barney Collier. Il est descendu de New York pour me localiser dans les montagnes du Costa Rica, où je travaillais en tant que cuisinier et gérant d'Avalon Reserve, m'a prêté sa brique satellite «chanceux Toshiba» d'un ordinateur portable et m'a dit «terminer l'histoire». Il a serpenté là où il se trouve aujourd'hui, publié par Random House Australia, moi, Globe-Pequot USA et Piper-Verlag en Allemagne.

(MT): Chaque fois que je reviens de Cuba, je suis plus que jamais confus par sa complexité et ses contradictions, dont beaucoup sont si bien exprimées dans The Handsomest Man in Cuba. Lorsque vous vous souvenez de vos expériences à Cuba, qu'est-ce qui vous reste le plus difficile à comprendre?

Je sens qu'il n'y a rien que je n'ai pas «compris», probablement parce que j'ai arrêté d'essayer de le faire il y a quelque temps. Pour moi, «c'est ce que c'est…». Si j'essayais de donner un sens à tout, comme je l'ai fait dans ma vingtaine naïve, je deviendrais fou. Je me souviens des balustrades dans les centres commerciaux et les pelouses bien entretenues quand je suis arrivé en Amérique pour la première fois et que je me suis rendu compte que c'était infructueux. Je suis un hippie raté, oscillant entre capitaliste et socialiste, cherchant à intégrer le meilleur des deux mondes, mais c’est impossible, car ils ne sont tout simplement pas compatibles.

(MT): Pourriez-vous nous parler un peu de votre processus de présentation du livre pour publication?

Je suppose que je n'ai jamais vraiment lancé. Barney a écrit une lettre éloquente à un responsable éditorial de l'époque à Random House Australia et ils ont demandé à la voir. Un auteur australien très réussi, Brad Grieve, a suggéré que j'aurais pu simplement décrocher le téléphone et obtenir le même résultat dans un petit endroit comme l'Australie, mais j'ai toujours honoré les gens qui essaient de m'aider en cours de route.

Il s'est vendu OK en dessous, peut-être 7K exemplaires; un Bill Bryson Je ne suis certainement pas, même si j'ai été comparé à lui! Peut-être que Cuba n’est pas aussi prioritaire que d’autres endroits, comme l’Inde, l’Europe ou l’Asie. Cuba hors de portée de voix, hors de chevrotine.

Aux États-Unis, j'ai tenté sans enthousiasme d'attirer les éditeurs. [Je] suis allé à la Willamette Writers Conference et j'ai absorbé tous les encouragements qui étaient probablement plus bien intentionnés qu'un moyen pour parvenir à une fin, et j'ai décidé de le publier moi-même. Je veux dire par là que j'ai appris Adobe Indesign Book, je l'ai tout présenté, je l'ai envoyé à une imprimante et j'ai récupéré une boîte de livres.

Parce que je travaillais pour Bike Friday, la marque de mon vélo pliant, j'ai vu que j'avais un petit marché là-bas. J'ai pensé que je devrais au moins pouvoir décharger 1500 livres. Malgré 20 000 clients et un e-mail tous les trois jours de quelqu'un qui a dit avoir apprécié, il a fallu près de trois ans pour le faire! Vous pouvez donc imaginer à quel point un Grisham ou un JK Rowling est une réussite de vendre un demi-million de livres en quelques heures.

J'ai monté ma propre tournée de livres, travaillé 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pour faire les garanties, les appels et les relations publiques - je pense que j'ai eu une dépression nerveuse en faisant toute la préparation, mais je ne l'ai pas remarqué.

Je pourrais faire chaque partie, sauf obtenir beaucoup de presse et de publicité. C’est pourquoi les gens paient beaucoup d’argent aux agences de relations publiques. Je n'avais aucun lien réel ici. Ce sont toutes des connexions. Ou un produit brillant, disons, un élixir Benjamin Button dans une bouteille sans contre-indications.

(MT): Avez-vous l'intention d'écrire un autre livre?

J'ai écrit quelques chapitres sur ma vie au Costa Rica, mes deux années là-bas à travailler dans un bureau Saatchi & Saatchi, puis à l'hôtel. Il ne s’agit pas de forêts de nuages ​​ou de promenades romantiques le long de la plage. Il a ma marque de fabrique, un œil très légèrement «jaunâtre», et est bien sûr personnel, comme le livre sur Cuba. Il ne se vendra jamais. Mais ceux qui ont apprécié le sous-texte de Le plus bel homme va l'aimer.

(MT): En plus de vos voyages et de vos écrits, vous faites également des films. Pouvez-vous nous parler un peu de vos «documentaires sur le guidon»?

J'utilise un simple appareil photo numérique en mode film, attaché autour de mon cou à l'aide d'une lanière, filmant d'une seule main. Ce n’est vraiment pas différent de prendre une gorgée de votre bouteille d’eau, sauf que vous lui parlez et que vous l’allumez vous-même. Je le télécharge sur mon Mac Powerbook 12 ″ et j'utilise iMovie, Quicktime Pro ou Garageband pour tout mettre en place.

Ce que les gens ne réalisent pas, c'est que la résolution de la plupart des caméras est de 640 × 480, identique à celle d'un écran de télévision standard. Ils explosent donc très bien et font d'excellents films DVD - surtout maintenant qu'ils ont une stabilisation d'image. «16,000 Feet on a Friday», un film sur le vélo sur la route goudronnée la plus haute du monde, a obtenu un an le gong du choix du public du Boston Bike Film Festival, qui était la stabilisation avant image. J'ai tourné cela sur deux cartes de 256 Mo à 320 × 240 sur un vieux mpix Canon Digital Elph 3.2 et il est toujours assez décent pour être apprécié.

En 2006, j'ai tourné «Route 66 à vélo: pédaler sur la route mère…». De plus, je télécharge constamment sur les comptes YouTube bikefriday et galfromdownunder pour illustrer mes blogs. Je ne m'efforce jamais d'être un Scorsese - je suis juste intéressé à capturer les nuances amusantes des faits plutôt que de la fiction - cela se passe tout autour de nous.

(MT): Où faites-vous du vélo et du tournage ces jours-ci, et quels voyages avez-vous à venir?

Je viens de rentrer du Colorado et de l’Arizona. Mon titre, Evangéliste de la clientèle dans son ensemble, me place dans tout le pays, chez l'habitant avec des clients. En ce moment, je suis à New York pour y filmer l'intéressante vie de vélo de ville.

(MT): Quel est votre itinéraire de voyage de rêve?

En fait, je n’ai pas de rêves. J'ai vécu presque toutes les réalités dont je n'avais jamais rêvé après avoir quitté ma vie de cellule il y a 12 ans.

Le voyage au dépanneur du coin peut être une micro-aventure, si vous êtes ouvert à quiconque pourrait vous approcher, ou si vous remarquez quelque chose que vous n’avez jamais vu auparavant. Et oh combien durable! Beaucoup pour votre argent. Si vous m'insistez à ce sujet, je pourrais dire que les pays du bloc de l'Est m'intriguent maintenant - la Roumanie, la Lituanie - et le Japon. Quelle culture fascinante.

(MT): Ceux d'entre nous qui voyagent et écrivent se demandent souvent comment nous finançons nos voyages. Alors pardonnez la franchise, mais comment financez-vous vos voyages?

À moins de vivre dans un kibboutz ou un monastère, vous avez besoin d'un peu d'argent si vous voulez vivre pleinement votre vie sur la route ou en dehors. J'ai utilisé mes antécédents pour faire des séjours dans deux domaines de travail - ma vie auparavant professionnelle en tant que rédacteur publicitaire et une vie pour laquelle je n'avais pas un intérêt professionnel, la nourriture, - ces deux choses ont financé mes voyages.

J'ai tout gagné de 2 $ à 2 000 $ par mois, pour une semaine à six mois de travail, à la fois. Il y a toujours quelque chose qui apparaît. Vous n'êtes pas dans votre situation habituelle à la maison, encerclé par des amis bien intentionnés qui vous disent "Que se passe-t-il si xyz se produit?" Vous êtes un phare pour ces offres et pour la première fois vous pouvez vous y prévaloir.

(MT): Retour à la moto: quel équipement est essentiel pour vous lors d'un voyage à vélo de quelque longueur que ce soit?

…Pompe. Tube de rechange. Mon sac de cône de signalisation pour rester en vie.
Et les lumières. Si vous êtes en déplacement, vos meilleurs plans peuvent changer si vous rencontrez quelqu'un ou quelque chose d'intéressant et que vous finissez par tirer la brise sur un repas impromptu. Vous devez rentrer chez vous dans le noir. Cela me met vraiment en colère quand je vois un cycliste rouler dans le noir sans lumières. Votre vie ne vaut pas 20 $ de lumière?

Des vêtements chauds pour couvrir les jambes et les bras sont également essentiels. Un peu de nourriture, même un bar caché. Je mets un Emergen-C dans ma bouteille d'eau chaque jour et un sachet de thé Rooibos.

(MT): Pensez-vous que vous retournerez un jour à la vie d’entreprise? Pensez-vous que voyager est un mode de vie durable?

J'ai toujours été dans la vie d'entreprise jusqu'à un certain point. En ce moment, je suis l'évangéliste des clients pour Bike Friday. C’est l’aboutissement de tout ce que j’ai fait dans le passé - informatique, publicité, restauration (je cuisine pour mes hôtes!), Réseautage. Je le fais simplement d'une manière qui est organique au travail.

Je pense que de nombreux emplois pourraient être accomplis plus efficacement s'ils étaient vraiment conçus pour les gens quand ils peuvent être à leur meilleur. Coincé dans un bureau peut ne pas être la solution pour tous les emplois, ni faire la même chose jour après jour. Je pense en fait que l'idéal est d'avoir deux ou trois emplois à temps partiel très différents, qui vous donnent une variété physique et mentale. C’est ce que fait le voyage et pourquoi beaucoup d’entre nous en ont envie. Mais faites ça tout le temps et ça devient trop fatiguant….

Les voyages ne sont pas si durables. Il fait la promotion de "Je suis ici, je veux être là." Je n'ai pas possédé de voiture depuis 20 ans et j'ai toujours combiné mon vélo pliant avec les modes de transport disponibles (bus, train, voiture, avion, camion banane), mais je ne suis pas un martyr. Je vole, mais quand je le fais, c’est à sens unique et je reste un moment. Le transport alimenté par les combustibles fossiles n'est pas un mal. Tout dépend de la manière dont vous l'utilisez de manière appropriée et durable - il doit être utilisé, pas abusé.


Voir la vidéo: VLOG À CUBA: de la HAVANE, VARADERO à VIÑALES.. partie 1


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